Согласно сообщению ежедневной газеты «Филелефтерос» иностранцы спешат оформить кипрский паспорт за инвестиции, пока 15 мая не вступят в силу поправки к инвестиционной программе.

Как сообщается, иностранные граждане ринулись оформлять кипрский паспорт по программе «Гражданство за инвестиции» до вступления в силу более строгих поправок 15 мая. Согласно газете «Филелефтерос» такой большой спрос в итоге приведет к досрочному закрытию квоты на 700 паспортов в год. В статье цитируется «Доклад по рынку недвижимости Кипра» от КПМГ и говорится о том, что заметное увеличение количества заявок особенно можно наблюдать в последнем квартале 2018 года, когда покупки недвижимости стоимостью 1 млн евро и выше увеличились на 27 процентов по сравнению с последним кварталом 2017 года. Из 730 финансовых операций на сумму 1 млн евро и выше, произведенных за 2018 год, более одной трети приходилось на четвертый квартал. И хотя новые условия начнут действовать с 15 мая, для некоторых кандидатов, возможно, будет сделано исключение. Например, для тех, у кого уже есть на руках документы о покупке недвижимости, но они не успели заполнить все необходимые формы для подачи заявки. В таких случаях, если кандидат подаст только документ о покупке до 15 мая, то заявка на натурализацию будет рассматриваться в соответствии по существующим, более гибким критериями. Еще в феврале, а именно после критики от зарубежных коллег по поводу отсутствия прозрачности, правительство внесло изменения в программу «гражданство за инвестиции», ужесточив требования. Станут строже критерии оценки кандидатов, обязательной проверкой которых теперь будут заниматься специализированные иностранные фирмы. Кандидаты также будут обязаны иметь шенгенскую визу – краткосрочную визу, позволяющую человеку путешествовать в любую страну из Шенгенской зоны на срок до 90 дней в туристических или деловых целях. Заявки кандидатов, которым уже отказывали другие государства ЕС, будут исключены из рассмотрения. Кроме того, пошлины, подлежащие уплате правительству, возрастут до 75 000 евро. Они будут перенаправлены на исследования и разработки, а также в жилищные фонды для финансирования программ доступного жилья. В январе Европейская комиссия заявила о том, что программы государств ЕС, включая Кипр, по продаже паспортов и виз для состоятельных иностранцев содействуют проникновению организованных преступных групп на территорию союза и тем самым повышают риск отмывания денег, коррупции и уклонения от уплаты налогов. Данное заявление представлено в первом отчете комиссии ЕС касательно многомиллиардной индустрии так называемой «инвестиционной миграции», которая позволяет состоятельным людям приобретать гражданство или вид на жительство в странах, выставляющих их на продажу. В нем подчеркиваются недостатки кипрских и мальтийских программ, которые не предусматривают тщательных проверок источника денежных средств кандидатов и облегчение их идентификации. По заявлениям комиссии, несмотря на законность процедур, отсутствие прозрачности процесса и должных проверок получателей гражданства и виз вызывает вопросы и обеспокоенность. При капиталовложениях в жилую недвижимость, сумма инвестиций составляет 2 млн евро, по крайней мере четверть из которых необходимо потратить на приобретение собственного жилья. В противном случае инвестиционный порог будет составлять 2,5 млн евро, из которых не менее 500 000 евро необходимо потратить на приобретение постоянного места жительства. В обоих случаях требование покупки собственного жилья гарантирует, что инвестор будет тесно связан с Кипром, даже если фактически закон не обязует его жить на острове.